L’abbaye de Valsaintes et ses origines

Sur un site antique et historique, l’abbaye de Valsaintes est pourtant restée dans l’ombre des ses trois consoeurs cisterciennes de Provence : Sénanque, Sylvacane et Le Thoronet.

Le site de Boulinette

Le site de Boulinette, un des 3 foyers majeurs de cette vallée sacrée, repose sur des fondations cultuelles et culturelles immémoriales.

Il remonte au paléolithique : divers matériels y ont été découverts ainsi que des vestiges d’édifice gallo-romain, d’un castrum médiéval et d’un ancien sanctuaire celtique consacré au dieu solaire Bélénos, d’où le nom toponymique de Boulinette.

Notre Dame de Valsaintes

Notre-Dame de Valsaintes est issue de l’ordre de Cîteaux, de filiation de Morimond.
Sa construction date de la fin du XIème siècle. Vers 1180,  Bertrand Raimbaud le seigneur de Simiane, fit donation de la seigneurie de Boulinette à l’abbaye de Silvacane située dans les Bouches-du-Rhône. Douze moines cisterciens s’installèrent dans cette Vallée Sainte, Vallis Sancta, pour cultiver et entretenir les bois en parallèle de leur activité verrière.
Ce lieu fut remanié à maintes reprises pour devenir abbaye vers 1660. La nouvelle église abbatiale fut consacrée en mai 1672 et les moines ont habité ces lieux jusqu’à 1790, date de la Révolution française.

La ruine..et la renaissance de Valsaintes

Depuis la Révolution, les bâtiments ont été utilisés en ferme, écurie, bergerie, entraînant la dégradation de l’église abbatiale, et de l’ensemble de l’édifice.
Le lieu a été racheté et l’église totalement restaurée par l’association ATHRE, créatrice d’une roseraie, devenue un jardin écologique de 8000 m2.

Renaissance de l’église et naissance du jardin

Créée en 1996, l’association ATHRE  commence son œuvre de restauration du site, et de l’église. Sa volonté est de créer un pôle culturel, un espace de partage de savoir-faire, et un lieu de convergence pluridisciplinaire . De nombreux travaux ont été entrepris durant de longues années pour restaurer, reconstruire, entretenir et faire vivre ce lieu exceptionnel et atypique de la Haute Provence..
  • 1996 : début de la restauration de l’église ruinée et du jardin (en friche depuis la révolution française)
  • 1999 : ouverture au public : visites libres et guidées
  • 2000 : première édition de l’évènement « Abbaye en Roses »
  • 2002 : jumelage avec la Fête des Roses de la province de Ouarzazate au Maroc
  • 2000 à 2009 : aménagements et améliorations diverses : signalétique, panneaux d’information, travaux divers…
  • 2010 : début de la construction d’une salle pour l’accueil de séminaires, conférences…
  • 2013 : inauguration du jardin sec avec une sélection de 350 plantes de terrain aride et une collection de lavandes
  • 2014 : inauguration de “La Voie des Roses” parcours chronologique de l’histoire de la Rose
  • 2015 : inauguration de l’espace Philanthropia, salle de 120m2 pour l’accueil de stages, séminaires, conférences, concerts…. Ouverture du gite de l’abbaye
  • 2016 : début de la mise en place d’un potager agroécologique
  • 2017 : suite de la mise en place du potager agroécologique sur deux terrasses. Rénovation des chambres du gite de l’abbaye
  • 2018 : restauration de l’ancienne école du hameau de Boulinette. Dans ces locaux, création d’un espace accueil – boutique et de 3 chambres
  • 2019 : Construction et création d’un espace de restauration.
Tous ces efforts ont été récompensé par la labellisation jardin remarquable en 2011, et aujourd’hui l’abbaye de Valsaintes est devenu une structure référentielle dans le domaine du tourisme culturel et botanique dans les Alpes-de-Haute-Provence.

Le Jardin de l’abbaye de Valsaintes est également  un lieu ouvert au public et animé tout au long de l’année:

  • Animations culturelles et musicales diverses (conférences, cours de jardinage, stages, concerts, expositions …)
  •  Visites libres et guidées de l’abbaye de Valsaintes à Boulinette (jardin, église, site historique, roseraie)
  • Évènement annuel :  « L’abbaye en Roses » célébrant la pleine floraison des roses (fin mai – début juin)

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1996

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Choeur de l'église de Valsaintes avant restauration

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Le semis de Basilics

La germination des Basilics nécessite beaucoup de chaleur. Les premiers semis sont effectués sous serre chauffée ou à l'intérieur de la maison avec une température de 20°c. Réalisez les semis en petits godets avec un bon terreau. Plantez 3 graines et lorsqu'elles germent la plantule la plus forte est conservée.  Le terreau est maintenu frais pendant toute la durée de la germination. Ensuite il doit toujours sécher un peu entre les arrosages. Dès la mi-avril ces nouveaux plants trouvent leur place à l'extérieur en plein soleil. Les basilics, avec un très large choix de variétés aux saveurs différentes, peuvent être aussi bien cultivés en pleine terre qu’en pot sur la terrasse. Les récoltes successives des feuilles de tête permettent aux plantes de se ramifier. Jean-Yves Meignen. Jardinier de l'abbaye de Valsaintes.  Conférencier /  stage permaculture.

Fermeture du jardin à la visite

Suites aux dispositions mises en place pour lutter ensemble contre le Coronavirus: Le Jardin est fermé à la visite jusqu'à nouvel ordre.La vente de rosiers et de plantes pourra se faire sur rendez-vous une fois le confinement total suspendu. La vente en ligne est maintenue. Les animations à venir sont annulées: lectures musicales, la taille des oliviers, aprés midi potager.

Jardin de l’abbaye de Valsaintes – La lettre du jardinier Mars 2020

Edito A l'heure où les mesures pour lutter contre le coronavirus commencent à tous nous toucher, nous remercions les nombreux visiteurs qui ont participéà nos premières animations jardin . De nombreuses manifestations, foires aux plantes et conférences s'annulent ou se reportent.  Nous maintenons nos animations et le jardin est, bien sur, ouvert à la visite et nous espérons sincèrement que nos visiteurs seront au rendez-vous pour ne pas mettre en péril notre activité et notre beau projet de restaurant qui nous demande un lourd investissement financier et humain. Pour s'aérer la tête et s'évader de l'actualité rien de tel que le jardinage, retrouvez les conseils jardin de Jean-Yves Meignen pour ce mois de mars . Il reste des places pour le stage avec Jean-Yves Meignen et Nans "le potager en permaculture". N'hésitez pas à vous inscrire rapidement. Enfin, nous
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Découvrez la boutique du Jardin de l’Abbaye de Valsaintes

Sur place ou en ligne nous vous proposons un large choix de produits.

Des rosiers, plantes de jardin sec ou aromatiques ainsi que des produits naturels pour entretenir votre jardin.

Des produits locaux aux saveurs et senteurs de la Provence sont également proposés.

Vous retrouverez également nos livres de jardinage, et les livres de Jean-Yves Meignen.

 

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